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Estudo pontua ações moleculares responsáveis pela criação de representações mentais necessárias para uma maior cognição

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ISMD
por Marketing ISMD

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Um novo estudo realizado pelos pesquisadores da Yale University School of Medicine, e divulgado na revista Proceedings of National Academy of Sciences, pontuou as ações moleculares fundamentais das proteínas que permitem a criação de representações mentais necessárias para uma maior cognição, as quais estão geneticamente alteradas na esquizofrenia. A capacidade de manter representações mentais de nós mesmos e do mundo, o bloco de construção fundamental da cognição humana, surge a partir do disparo de circuitos neuronais altamente evoluídos, um processo que está enfraquecido na esquizofrenia.
A memória operacional, o bloco de rascunho mental, depende do bom funcionamento de uma rede de neurônios piramidais do córtex pré-frontal, a base do pensamento de ordem superior em humanos. Para manter as informações na mente consciente, estas células piramidais devem estimular as outras por meio de um grupo especial de receptores. A equipe de Yale descobriu que esta estimulação requer o neurotransmissor acetilcolina para ativar uma proteína específica da família de receptores nicotínicos, o receptor nicotínico alfa7.
A acetilcolina é liberada quando estamos acordados, mas não durante o sono profundo. Estes receptores permitem que os circuitos pré-frontais venham “online” quando despertamos o que nos permite realizar tarefas mentais complexas. Este processo é facilitado pela cafeína presente no café, o que aumenta a libertação de acetilcolina. Como o próprio nome sugere os receptores nicotínicos alfa-7 também são ativados pela nicotina, que pode ajudar a explicar por que o tabagismo pode focar a atenção e acalmar o comportamento, funções do córtex pré-frontal.
Os resultados também intrigaram os pesquisadores, pois os receptores nicotínicos alpha7 são geneticamente alterados na esquizofrenia, uma doença marcada pelo pensamento desorganizado. “As redes pré-frontais nos permitem formar e manter pensamentos coerentes, um processo que é prejudicado na esquizofrenia”, disse Amy Arnsten, professor de neurobiologia, investigador Kavli Institute e um dos autores sênior do papel. “A grande maioria dos esquizofrênicos fumam, o que faz sentido, pois a estimulação dos receptores nicotínicos alpha7 reforçaria as representações mentais e diminuiria o transtorno de pensamento”, afirmou ainda o professor.
Arnsten disse que novos medicamentos que estimulam os receptores nicotínicos alfa-7 podem ser uma esperança para o tratamento de distúrbios cognitivos.
A publicação do artigo no PNAS surgiu na véspera do 10 º aniversário da morte da neurobióloga de Yale, Patricia Goldman-Rakic​​, que foi atingida por um carro em Hamden Ct. em 31 de julho de 2003. Goldman-Rakic ​​identificou, pela primeira vez, o papel central do córtex pré-frontal nos circuitos na memória operacional.
“O trabalho de Patricia forneceu a base neural para os estudos atuais sobre as influências moleculares na cognição e sua interrupção nos distúrbios cognitivos”, disse Arnsten. “Nossa capacidade de aplicar uma abordagem científica para doenças complexas, como a esquizofrenia, se deu devido à sua pesquisa inovadora.”

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